Recherche

La recherche : à quoi ça sert  ?

Pilier de l'innovation scientifique et technologique, la recherche est l'un des principaux moteurs de progrès tant sur le plan intellectuel, social, qu'économique. Avec un financement (public et privé confondus) d'environ 40 milliards d'euros sur le territoire français, et plus de 350000 salariés (dont au moins 200 000 chercheurs), les activités de recherche et de développement sont un pan crucial de l'économie.

Mais qu'est-ce que la recherche ? Tout d'abord, on peut distinguer la recherche fondamentale, qui a pour but de faire progresser les connaissances scientifiques théoriques dans un domaine donné, de la recherche appliquée qui s'intéresse plus directement aux aspects pratiques de ses objets.
La recherche fondamentale (ou académique) est l'activité indissociablement liée aux sciences ; elle fait progresser notre compréhension du monde, qu'il s'agisse de la Nature et de ses phénomènes ou des productions humaines (techniques ou intellectuelles tels les concepts mathématiques ou les sciences humaines).  Bien que des frontières existent et que la recherche pure revendique son existence en dehors de toute application, il existe bien sûr de multiples liens entre recherche fondamentale et recherche appliquée. D'abord par le côté imprédictible des potentialités pratiques que recèlent les découvertes scientifiques. Et inversement parce que la technique fournit des outils d'investigation indispensables à la science.

Dans le monde industriel, on parle de recherche et développement (R&D) ou de recherche technologique, car l'objectif est de valoriser des connaissances scientifiques établies ou des recherches en cours pour mettre au point de nouveaux produits, matériaux ou processus.
Les entreprises investissent dans la recherche et le développement pour être dans la course du progrès technologique et pour être en mesure de proposer des services et produits toujours plus compétitifs en se différenciant de la concurrence. La R&D est ainsi garante de la croissance des entreprises technologiques. Une enquête de l'UE classe, parmi les 50 premières entreprises sur le plan de l'investissement en R&D, des entreprises françaises telles que Sanofi-Aventis, Renault ou encore Alcatel-Lucent.

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